Rucklarens väg

Tonsättare: Igor Stravinskij.
Libretto/text: en fabel av Wystan Hugh Auden och Chester Kallman.
Originaltitel: The rake's progress.
Undertitel/nr: opera i tre akter.
Uruppförande: 11 september 1951 på Teatro de la Fenice i Venedig.
Svensk premiär: 1961 i Stockholm.
Personer: Truelove (bas)
Anne, hans dotter (sopran)
Tom Rakewell (tenor)
Nick Shadow (baryton)
Mother Goose (mezzosopran)
Baba the Turk/Turkinnan Baba (mezzosopran)
Sellem, auktionsförrättare (tenor)
Dårhusets föreståndare (bas)
skökor och festande ynglingar, tjänare, borgare, dårar (kör)
Tid och plats: England, 1700-talet.


Handling/innehåll:
Akt I
Scen 1

Trädgården utanför familjen Trueloves hus på landsbygden. Våreftermiddag. Anne Truelove och Tom Rakewell gläds åt sin kärlek. Fader Truelove tjatar på sin blivande svärson och vill att denne skall skaffa sig ett ordenligt yrke. Men Tom vill inte anstränga sig. Han önskar sig mycket pengar. Hans önskan går genast i uppfyllelse. En okänd man står för dörren och låter honom veta att han är arvinge till en nyligen avliden rik onkel, som han dittills inte känt till. Den okände mannen erbjuder Tom sina tjänster. Hans namn är Nick (som på engelska är ett öknamn på djävulen) Shawod (skugga). Lönen skall de diskutera senare, efter ett år och en dag. Tom lovar Anne att snart komma tillbaka och beger sig därefter tillsammans med Nick Shadow till London.

Scen 2
Mother Gooses glädjehus i London ("goos", "gås", var i England under 1700-talet ett namn för syfilis). Horor och lebemän hyllar kärleken till kampen och kärlekens kamp. Nick Shadow för med sig Tom till bordellen och låter honom undervisas i kärlekens konst. Han konfirmeras av Mother Goose själv och förlorar sin oskuld.

Scen 3
Åter i Trueloves hus. Höstnatt. Fullmåne. Anne har inte hört något från Tom och fruktar att han befinner sig i nöd. Hon lämnar hemmet och beger sig iväg för att söka rätt på Tom.

Akt II
Scen 1

Frukostrummet i Toms hus i London. Morgonslen lyser. Tom lever ett flärdfullt liv, men hans hjärta är tomt och livet känns meningslöst. Han önskar att han vore lycklig. Nick Shadow vet genast råd. Han tolkar Toms melankoli som följden av den ofrihet, som kommer av allt som ständigt måste göras. Ett äktenskap med den monstruösa turkinnan Baba, den berömda skäggiga damen, vore en vansinnig handling. Eftersom Tom varken älskar eller begär den skäggiga damen, bevisar äktenskapet hans frihet.

Scen 2
Gatan utanför Toms hus i London. Höst, skymning. Anne träffar äntligen på Tom. Men det är för sent. Toms skäggiga hustru, turkinnan Baba, bärs fram på en bärstol. Anne flyr förskräckt därifrån.

Scen 3
Frukostrummet i Toms hus. Baba har inte skänkt Tom friheten, utan plågar honom med sitt ändlösa pladder. Tom får tyst på Baba genom att täcka hennes ansikte med en peruk. Han somnar in. Under tiden visar Nick Shadow publiken hur man genom ett klumpigt trick och en preparerad maskin skenbart kan tillverka bröd av sten. Tom vaknar och vill bli en mänsklighetens välgörare. Ånyo uppfyller Shadow hans önskan och presenterar mirakelmaskinen.

Akt III
Scen 1

Ett frukostrum i Toms hus. Våreftermiddag. Svindelmaskinen har gjort tom helt skuldsatt. Hans lösöre säljs på auktion, däribland den peruktäckta, skenbart livlösa turkinnan Baba. Hon vaknar dock åter till liv och återvänder till cirkusen. Anne söker efter Tom och får av Baba rådet att söka efter honom på gatorna och skilja honom från Nick Shadow.

Scen 2
En kyrkogård. Stjärnlös natt. Fristen är slut. Nick kräver sin lön: Toms liv och själ. Tom får en sista chans: ett kortspelsparti med Nick Shadow på liv och död. Mot all förmodan lyckas Tom dra de rätta korten och med hjärterdrottningen sitt förfelade livsmål. Nick återvänder till Skuggriket, men sliter först sönder bandet mellan Toms själ och förstånd.

Scen 3

Dårhuset St. Mary of Bethlehem, kallat Bedlam. Tom tror att han är Adonis, som väntar på sin Afrodite. Anne besöker honom och ger Toms irrande ande frid. Hon sjunger honom till sömns. Fader Truelovhämtar hem dottern. Tom vaknar upp, söker förgäves sin Afrodite och dör av besvikelse. Men hans själ räddas.

Epilog:
Framför ridån. Ljuset tänds i salongen. Baba, Tom, Nick, Anne och fader Truelove, männen utan sina peruker och Baba utan sitt skägg, presenterar berättelsens sensmoral.


.
Länkar: Rucklarens väg
Länkar redigerade 2020-04-03
.
https://www.ingmarbergman.se/en/production/rakes-progress
The rake's progress i IMDb The rake's progress i engelska Wikipedia Rucklarens väg i svenska Wikipedia The rake's progress på Youtube                



Källor: Opera, Könemann 1999 ; Prismas Musiklexikon 1975